Homens com apnéia do sono mais propensos a sofrer de depressão.

Apnéia do sono é uma condição potencialmente perigosa por uma variedade de razões, incluindo a sua ligação com pressão arterial elevada e aumento do risco de acidente vascular cerebral. Agora, um estudo acrescenta evidências de que para os homens, a apnéia também aumenta a probabilidade de sofrer de depressão.

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Apnéia ocorre quando a respiração é interrompida durante o sono, limitando o fluxo de oxigênio para o cérebro.

A forma mais comum é a apnéia obstrutiva do sono, causada por uma obstrução das vias aéreas a partir de tecido mole na garganta e / ou passagens nasais em colapso durante o sono. Cerca de 18 milhões de americanos têm apnéia obstrutiva do sono, de acordo com a Fundação Nacional do Sono.

O mais recente estudo incluiu 1875 homens entre os 35 e 83 anos de idade que foram avaliados para depressão duas vezes ao longo de um período de cinco anos. Uma amostra aleatória de participantes, todos previamente diagnosticada com apneia do sono, realizaram polissonografia (um estudo do sono) e completaram um questionário que avaliou o nível de sonolência diurna.

Os resultados mostraram que os homens com apneia do sono não diagnosticada previamente eram significativamente mais propensos a ser clinicamente deprimidos, como os homens com sonolência diurna excessiva. Homens com apneia do sono e sonolência diurna (doenças que frequentemente estão lado-a-lado) eram quatro a cinco vezes mais propensos a ter depressão do que os homens sem qualquer doença.

“A sonolência diurna excessiva e apneia do sono grave foram ambos associados com a prevalência e recente aparecimento da depressão em nossa amostra com base na comunidade dos homens, e a presença de ambos foi associada a um risco ainda maior”, disse o principal autor Dr. Carol Lang do Universidade de Adelaide, na Austrália.

Os pesquisadores checaram diversos fatores durante o estudo, incluindo os fatores que podem contribuir para o desenvolvimento de depressão, além de apnéia, e descobriram que a associação permaneceu forte.

sleepapneaEste é o último de muitos estudos que mostram ligações entre a apnéia do sono e problemas graves de saúde, e uma lista crescente focada na associação da doença com a saúde mental, em particular.

No ano passado, um estudo publicado no Journal of Research em Ciências Médicas encontraram uma correlação entre depressão e ansiedade e apnéia do sono em homens e mulheres. Um estudo anterior publicado no Journal of ClinicalPsychiatry, com uma amostra de cerca de 19.000 pessoas, descobriu que as pessoas com apnéia do sono foram mais de cinco vezes mais propensos a também ter um transtorno depressivo como pessoas sem apnéia. E um estudo de 2012 da Centers for Disease Control (CDC) de 10.000 adultos mostraram que os homens e mulheres que expiravam e paravam a respiração audivel durante o sono eram três vezes mais propensos a mostrar sinais de depressão maior.

As razões específicas para que a apnéia do sono contribui para a depressão ainda não são bem compreendidas, e as evidências ainda não são fortes o suficiente para provar que a condição provoca depressão. Mas, como esses estudos indicam a prevalência de apneia e depressão que ocorrem em conjunto é bem além de uma coincidência.

Infelizmente, investigação até à data não tem apoiado um caso para tratamento da apnéia como um meio para aliviar a depressão, sem opções de tratamento adicionais.

Os pacientes diagnosticados com depressão, devem ser rastreados para apnéia obstrutiva do sono, mesmo que não tenham problemas com o sono.

Quer saber se o seu marido ou mulher pode ter apnéia do sono? Se você responder “sim” a qualquer uma das seguintes questões, vale a pena consultar um médico.

  • A pessoa ao seu lado ronca alto o suficiente para que perturbe o seu sono?
  • Há uma sonolência extrema até o ponto em que cai no sono durante o trabalho, enquanto assiste TV, etc.?
  • A respiração pausa quando está dormindo?

Mudanças de estilo de vida, como perder peso, parar de fumar e evitar o álcool pode reduzir a gravidade da apnéia do sono.